Kymenlaakso-ajon voittaja tuli kolmatta kertaa peräkkäin paalulta, kun Free Me piti muut takanaan keulapaikalta.

Yksi Kouvolan Kymenlaakso-ajon karsintojen vakuuttavista voittajista ja samalla lauantaisen loppukilpailun suosikeista oli Pekka Korven valmentama Free Me.

Kultasormeksi tituleerattu Korpi oli suurkilpailussa liikkeellä päättäväisellä taktiikalla. Perjantaina 67-vuotissyntymäpäiviään viettänyt huippuosaaja marssi alkukiihdytyksen jälkeen ajokkinsa kanssa keulapaikalle.

Valjakko sai rauhoittaa kierroksen juoksutempon vain 16,5-vauhtiseksi.

”Eka kierroksen sai ajaa sopivasti. Odotin, että hevosen täytyy aika lähellä olla”, Korpi kertasi tunnelmia lähdön aikana voittajahaastattelussa.

Viimeisellä takasuoralla Korpi käänsi kaasuhanaa ja teki takaa ohitusta haaveilevien tehtävästä liki mahdottoman.

Free Me hallitsi maaliin saakka oikein varmasti tuloksella 15,3 / 2100 metriä. Tulos on Kymenlaakso-ajon, jota on ajettu vuodesta 1979 lähtien, historian toisiksi kovin voittotulos paalulta.

Ykköstila lihotti Free Me:n voittosummaa 37 500 eurolla.

Kolmivuotias Free Me on kilpaillut urallaan kuusi kertaa ja voittanut niistä neljä. Korpi kehui hevosen potentiaalia.

”Hevosella on vielä vähän rutiinia, mutta se on näyttänyt jo että on aika juoksija. Ravi on tosi helppoa. Nuori hevonen on juossut vasta muutaman startin. On ihme jos se ei siitä vielä kehity.”

Free Me:n on kasvattanut Jokikunnan Tila Oy. Pauli Mattilan lisäksi Jokikunnan Tila myös omistaa hevosen.

Kymenlaakso-ajon kakkonen oli Martti Pellikan valmentama Little Easy. Kolmosrahat vei Mika Forssin ajokki El Encore.