St Michel -viikonloppuna Mikkelissä ravattavan kylmäveristen Suurmestaruusajon palkinto nousee tälle kesälle. Lauantain 15. heinäkuuta päälähdössä kamppaillaan 20 000 euron ykköspalkinnosta.

”Meillä on Suurmestaruusajossa hyvä yhteistyökumppani, Suomen Eläinlääkäriliitto, joka juhlistaa St Michel -viikonloppuna 125-vuotista taivaltaan ja järjestää juhlaseminaarin”, Mikkelin raviradan toimitusjohtaja Kari Tiainen iloitsee.

Myös tämän hetken kuumimman suomenhevosnimen, Polaran, valmentaja Antti Tupamäki odottaa jo tulevia suurkilpailuja. Ruunana Polaralla ei ole asiaa kuninkuuskilpailuun, joten heinäkuun Suurmestaruusajo on yksi kesän tärkeimmistä kisoista.

”Mikäli hevosella on kaikki kunnossa niin Mikkelissä ajetaan”, Tupamäki vakuuttaa.

Toukokuun alussa Vermossa Polara teki vallan hurjan suorituksen kestettyään kovan alkuvauhdin jälkeen vielä hallittuun voittoon Erkon Pokaalissa. Taakse jäivät niin ravikuninkaat Vitter ja Köppinen kuin alkuvuonna voitosta voittoon kulkenut Costellokin. Vuosi sitten Suurmestaruuden vei savonlinnalaisori Camri, joka toipuu parhaillaan jalkavammasta.

Heinäkuun puolivälissä järjestettävän St Michel -viikonlopun kokonaispalkintopotti kohoaa tänä vuonna yli 370 000 euroon. Viime vuonna samana viikonloppuna jaettiin palkintorahoja hevosenomistajille 306 750 euroa, joten lisäys on merkittävä. Suurmestaruusajon lisäksi isommista palkinnoista taistellaan lauantain Toto76-finaaleissa. Sunnuntain päälähdön, St Michel -ajon voittaja kuittaa 70 000 euroa.