Seitsemällä vuosikymmenellä kilpaa ajanut Markku ”Faari” Hietanen sai lauantaina Seinäjoella järjestetyssä Ravigaalassa Suomen Hippoksen myöntämän elämäntyöpalkinnon.

”Kahdentoista vanhana Vaasassa oli eriaaronilainen ori Karma, vähän yksmunainen ori, joka oli vähän kovamenoinen. En oikein jaksanut sitä pitääkään. Kun se voitti kaksi lähtöä saman päivän aikana, koko Vaasan lapset juoksi mun perässä. Silloin ei niitä kortteja tarvittu, vaan sai laskea menemään”, Hietanen muisteli ensimmäisiä kilvanajojaan.

Ennen elämäntyöpalkinnon julkistamista Hietasen lapsenlapsi Eveliina Hietanen piti vaarilleen koskettavan puheen.

”Olet minulle tärkeä, kuin kävelevä ja puhuva tietosanakirja, joka jaksaa aina pysähtyä opastamaan. Olen saanut seurata uraasi ihaillen. Olet kova tekemään töitä, tuntuu, etteivät normaalit ihmiset päivittäiseen työmäärääsi pystyisi. Joskus mietin, miten jaksat, mutta työ ja intohimosi raviurheiluun pitää sinut kunnossa”, Eveliina Hietanen kertoi isoisälleen 600-päisen yleisön edessä.

Kuin kruununa pitkälle uralle Hietasen ohjastama Akaasia voitti viime vuonna ravikuningattaren tittelin ja gaalassa se valittiin Vuoden vanhemmaksi suomenhevostammaksi.

Markku Hietanen ohjasti vuonna 2008 yhteensä 291 starttia. Voittoja kertyi 26, muita totosijoja 54. Kauden ansiot ylsivät 169 980 euroon, mikä takasi Hietaselle uransa rahakkaimman kauden. Kaikkiaan ”Faari” on ajanut Hippoksen tilaston mukaan kilpaa 19 930 startissa.

“Hienoa arvostusta pitkälle uralle ja työlle. Elämän täyttymys oli kuningatarkruunu”, Hietanen kiitteli tunnustusta.