Ohiossa USA:ssa syntynyt Aaron Merriman, 42, on kaikkien aikojen kuudenneksi eniten voittanut ohjastaja kotimaassaan. Merriman johtaa tämän vuoden ajajatilastoa 312 voitolla. Hän ajoi 13 000. voittonsa The Meadowsin 8. lähdössä tiistaina peitsarilla Biggiesecondshot.

Keskiviikon jälkeen voittomäärä oli jo 13 004. Yhä aktiiveja kaikkein eniten voittoja ohjastaneita Merrimanin edellä on kolme: Dave Palone 19 580, Anthony Morgan 16 858 ja David Miller 14 812 voittoa. Vuoden 2021 tilastossa kakkonen ja kolmonen ovat Tetrickin veljekset Tim 241 voitolla ja Trace 238 voitolla.

Viime vuonna korona vähensi kilpailuita ja Merrimanille kertyi “vain” 725 ykköstä. 2019 voittoja tuli 999, ja 2018 hän kävi voittajaesittelyssä peräti 1 144 kertaa. Palkintoja hänen ajamansa hevoset ovat ansainneet 88,5 miljoonaa dollaria.

“13 000 on valtava määrä ykkösiä, olen niistä oikeasti ylpeä. Sen tajuaa, kun katsoo muita nimiä ajajatilastossa. Minulla ei ole lukuisia voittoja isoimmista stakes-lähdöistä, mutta olen yhtä tyytyväinen tullessani ensimmäisenä maaliin lähdössä, jonka osallistujat eivät ole voittaneet neljässä viimeisessä”, Merriman tuumasi.

“Tässä urheilussa jokainen voitto on tärkeä, ja ne merkitsevät paljon hevosenomistajille. Jokainen voitto on merkkipaalu. Yritän pitää sen mielessä”, hän lupasi.