Tamma Ramona Hill todellakin lensi loppusuoran, viimeiset 400 metriä taittui kilometriajassa 04,1. Se ehti puoli mittaa johtaneen Back Of The Neckin edelle. Toinen Ready Cashin poika Ready For Moni piti karsinnassaan johtopaikan maaliin asti.

“Taustajoukoissa tiesimme, että meillä kaikilla on sama taka-ajatus karsintaan osallistumisesta. Halusimme antaa tammalle mahdollisuuden näyttää kykynsä, ja ratkaiseva seikka oli, että karsinnat ja finaali ajetaan viikon välein eikä samana päivänä”, valmentaja Tony Alagna selvitti.

Andy McCarthy ajoi Ramona Hillin viimeiseltä sijalta voittoon ajalla 09,2 lauantai-illan ensimmäisessä karsinnassa. Kakkonen, Åke Svanstedtin Back Of The Neck hävisi kymmenyksen. Reilun kahden mitan päässä kolmantena maaliin tuli Dexter Dunnin ohjastama Amigo Volo ajalla 09,5. Kaksi viimeistä finalistia olivat Big Oil ohjissaan Andy Miller ja Hollywood Story kärryillään Tim Tetrick. Molemmat saivat ajan 09,6.

Nancy Takterin suosikki Ready For Monia ajoi Yannick Gingras. Puolimatkassa johtopaikan  hakenut valjakko oli maalissa vajaan mitan muiden edellä tuloksella 09,4. Alussa keulat ottanut valjakko, kanadalaisen Luc Blaisin Threefiftytwo ja Scott Zeron kiri kakkoseksi ajalla 09,5.

Capricornus tuli Tim Tetrickin kannustamana kolmanneksi reilut kaksi mittaa perässä. Neljäs oli Brian Searsin ajama Sister Sledge samalla ajalla 09,6. Viimeisen finaalipaikan vei Rome Pays Off ohjissaan Mattias Melander. Moon Bridge jäi kovassa avauksessa takapareihin, ja tuli maaliin viimeisenä.

“Tämän vuoden kilpailukalenterista on ollut vaikeaa löytää sopivia lähtöjä sopivin välein. Emme halunneet kilpailuttaa sitä liikaa juuri Hambletonianin alla, joten ajoimme muutaman koelähdön, joissa se ikään kuin löysi kilpailuvireensä. Toivottavasti se ottaa tämän lähdön oikealla tavalla ja on viikon päästä entistä terävämpi”, Nancy Takter suunnitteli voittoseremonioissa.

Karsintavoitoista sai 25 000 dollaria. Viikon päästä lauantaina ajettavan Hambo-finaalin palkintosumma on miljoona dollaria. Hambletonianin lisäksi ravataan myös Hambo Oaks, 2-vuotiaiden oriiden Peter Haughton Memorial ja tammojen Jim Doherty sekä vanhempien John Cashman Memorial ja tammojen J M Steele Memorial.

Kymmenen finalistia ovat viidestä oriista:

Cantab Hall: Capricornus. Father Patrick: Amigo Volo, Big Oil, Sister Sledge. Muscle Hill: Ramona Hill, Hollywood Story, Rome Pays Off. Ready Cash: Back Of The Neck, Ready For Moni. Royalty For Life: Threefiftytwo

Ratajärjestys 95. Hambletonian 8.8. Meadowlands:

Hevonen – karsinnan ohjastaja – valmentaja

1-Ready For Moni (Yannick Gingras, Nancy Takter)
2-Back Of The Neck (Scott Zeron, Ake Svanstedt)
3-Hollywood Story (Tim Tetrick, Marcus Melander)
4-Big Oil (Andy Miller, Julie Miller)
5-Ramona Hill (Andrew McCarthy, Tony Alagna)
6-Threefiftytwo (Scott Zeron, Luc Blais)
7-Capricornus (Tim Tetrick, Marcus Melander)
8-Rome Pays Off (Mattias Melander, Marcus Melander)
9-Sister Sledge (Brian Sears, Ron Burke)
10-Amigo Volo (Dexter Dunn, Richard “Nifty” Norman)

Päivitetty 2.8. klo 19.55:

Tammahambon lähtölista:

Hevonen – valmentaja

1-Crucial (Ron Burke)
2-Next Level Stuff (Jim Campbell)
3-Reba Blue Chip (Verlin Yoder)
4-May Baby (James Yoder)
5-Tricky Sister (Andrew Harris)
6-Whose Blues (Luc Blais)
7-Sorella (Nancy Takter)
8-Fortune Starlet (George Ducharme)
9-Solsbury Hill (Rick Zeron)
10-Absattitudexpress (Lucas Wallin)
11-Panem (Nancy Takter)
12-Hypnotic AM (Marcus Melander)