Entinen ammattimaalivahti, nykyinen varainhoitoyhtiö Finlandian hallituksen puheenjohtaja Mika Manninen osti 10 prosenttia Ilveksen Raviliiga-varsasta. Samalla Finlandia lähti Ideaparkissa järjestettävien Lumiravien pääsponsoriksi. 

Manninen kertoo käyneensä isänsä kanssa lapsena raveissa paljonkin, mutta nykyisin seuraaminen on jäänyt vähemmälle. Osuus Markku Niemisellä valmennuksessa olevasta Rehabista on hänelle ensimmäinen osuus ravihevosesta.

“Omat tyttöni harrastavat ratsastusta, minkä vuoksi hevosta katsomaan lähdettiin hyvin mielellään. Projekti oli tullut noteerattua jo aiemmin, ja onhan jääkiekkopiireissä paljon ravi-ihmisiä”, Mika Manninen kertoo.

Idean Manniselle esitteli hänen pitkäaikainen ystävänsä Jyri “Jykä” Lehtinen, joka muistetaan ravipiireissä erityisesti 1980-luvulla kriteriumin ja derbyn voittaneesta Midnight Rockysta.

Raviliigan lisäksi Manninen päätti lähteä tukemaan raviurheilua myös toisella tavalla, kun monissa hyväntekeväisyysprojekteissa mukana oleva Finlandia ryhtyi samalla Lumiravien pääyhteistyökumppaniksi. Lumiravit juostaan Lempäälän Ideaparkissa 10.–11. maaliskuuta.

Lue lisää Hevosurheilusta keskiviikkona 21. helmikuuta. 

Mika, Violet ja Aurora Manninen Ilveksen Raviliiga-varsa Rehabia tapaamassa. Kuva: Hanna Laakso

Mika Mannisen tyttäret Violet (vasemmalla) ja Aurora harrastavat ratsastusta, mutta raviurheilu on perheelle uusi aluevaltaus. Rehab eli “Ripa” vaikutti Mannisten mielestä terhakalta oripojalta. Kuva: Hanna Laakso